実験的同性愛ゲーム開発の伝統を讃えるIf Foundの祝賀会 –

Llaura McGee氏とEve Golden-Woods氏が,The Game Awardsでノミネートされたあと,ストーリーテリング,表現,デザインについての考えを共有している。

 Llaura McGee氏Eve Golden-Woods氏がIf Foundを制作していたとき,スタジオDreamfeelの他の3人のメンバーと一緒に,ほかのゲームよりも「ゲーム性の低い」ものを作りたいと考えていたという。

 「ゲームには未開拓の領域がたくさんあるように感じます」とGolden-Woods氏はGamesIndustry.bizに語っている。「ゲームには,人々が考えているような固定されたゲームのやり方があります,それは非常に楽しいものであり,本当にうまくいくこともあります。しかし,インタラクティブ性のメカニズムは,このように巨大なオープンスペースなのです。できることがたくさんありますよね。そのトラックから一歩踏み出して,この広い空間に入ると,本当に面白くて,本当にエキサイティングなことができるんです」

 McGee氏はもともと2015年にアーティストのLiadh Young氏と一緒にIf Foundに取り組み始め,2人は日記に書くことを軸にした小さなゲームのコンセプトを作っていた。その中には,呪文でテキストを消すことができる魔女のノートが含まれており,日記を消すというアイデアの実験が始まった。2人は魔女を捨て,If Foundという物語を発見した。この物語は,主人公のKasioが人生の重要な時期の過去の記憶やつながりを,消しながら探っていくというものだった。

魔女との対話の仕組みは,この巨大なオープンスペースですよね。それにしても,これだけのことができるんですから」 -Eve Golden-Woods氏

 このコンセプトは,2018年にいくつかの賞を受賞したIf Foundのデモとなり,Dreamfeelはフルタイムで作業するために5人のチームを率いていた。McGee氏は,歴史的にソロでプロジェクトに取り組んできたが,最終的に自分の作りたいプロジェクトにたどり着くためには,他の人のサポート,スキル,創造性が必要であることを理解するようになったと語っている。

 「私は,個人で作られるゲームが大好きです。とくに上手に作られていれば,その人のセンスを感じることができますから」と彼女は語る。「音楽と同じで,ギターの弾き方は人それぞれ違うんです。ギターの弾き方も人それぞれですし,人が増えれば増えるほど,予測不可能なものになっていきます。しかし,多くの人にどんどん負荷をかけていくと,それはエントロピーのようなものだと思います。それはノイズのようなものになり,大きなチームを持っている場合は,大きなチームも一緒に参加する必要があります。超実験的なことをやろうとすると,2人や3人の人を説得するのも十分に難しいのですが,より大きなチームで実験的なゲームを作ることのほうが根本的に難しいのです」



 「私ならば,映画のようなアプローチで開発を進めていくと思います。α版のデモを作ってから,みんなを集めて肉付けをして,いろいろなことをするんです。そうすれば,誰もが自分のアイデアで ゼロから始めるというよりも,みんなが同じアイデアに 賛同してくれるからです」

 Golden-Woods 氏と McGee 氏が述べているように,チームのIf Foundに対するビジョンは,とくに実験的なものであり,とくにストーリーの進め方が重要なものだった。会話の中では,カットシーンでゲームプレイを中断したり,オーディオログやメモを使ってゲームの世界やキャラクターに関する情報を伝えたりするなど― ゲーム業界がとくにこだわっていると思われる,一般的なビデオゲームのストーリーテリングの慣習について話し合っているが,Golden-Woods氏とMcGee氏は,それは1つの方法にすぎないと考えていることを示している。

ゲーム業界がとくにこだわっていると思われる手法です

 「ゲームでストーリーを語るには,ゲームの数だけ多くの方法があるます」と氏は語る。「ゲームのすべての部分がストーリーテリングです。音楽はストーリーテリングであり,アートはストーリーテリングです。メカニックはストーリーテリングです。オーディオログやカットシーンは,ストーリーとメカニックを別々に考えていることが多いと思いますがし,それらはすべて1つのものです」

 McGee氏はさらに次のように付け加える。「Twineは本当に良い例です。人は,『TwineはChoose Your Own Adventureと同じ』だと語ります。しかし,好きなTwineのゲームをすべて思い浮かべるとしたら,それ自体が選択の問題ではないと思います。選択肢はある種の経験を与えることができます。しかし,Twineが与えてくれるのはインタラクティブ性であり,ペース感であり,風味でもあるのです。それはすべて体験の一部であり,選択だけではありません。スーパーマリオブラザーズの面白い選択とは何ですか? それは体験であり,プレイしたときの爽快感です」

 「それはちょっと残念なことです。90年代や2000年代前半のゲームを作っていた人たちは,長い間,必ずしもゲームをして育ったわけではありませんでした。80年代にプレイした人もいましたが,圧倒的なゲーム文化はありませんでした。そして今のゲームメーカーの文化は,同じようなゲームをプレイしてきた人たちが多く,同じようなゲームを作っているようにしか見えないんです。90年代にゲームを作っていたとしたら,パックマンとかをプレイしていたかもしれませんが,初めて3Dを使ったゲームを作っていたとしたら,新しいアイデアが出てきますよね。でも,30年後に同じことをするのはちょっと悲しいです。ほかにもできることはたくさんあるのですが,もう少し創造性が必要です」

Dreamfeelチーム
実験的同性愛ゲーム開発の伝統を讃えるIf Foundの祝賀会

 「資本主義がビデオゲームを大きく動かし,スタジオは15年間同じゲームを作り続けています。90年代にはイノベーションがあったかもしれません。最近驚いたのは,Link to the PastとOcarina of Timeの間に7年あったことです。そして7年前,8年前にはCall of Duty Black Ops 2が出ていました。この違いは……そして,人々は誰もこういったゲームを作りませんでした。なぜなら,小さなリスクで,確実なリターンが得られるものを作りたいと思っているからです」

 If Foundのストーリーテリングに対する創造的なアプローチが功を奏し,”親社会的な意味やメッセージ “を持つタイトルを表彰するThe Game AwardsのGames for Impact賞にノミネートされた。具体的には,If Foundは明確に同性愛者の物語であるが,主人公のKasioをトランスジェンダーにすることは当初予定していなかったとMcGee氏は語っている。

ゲイの人たちがサッカーをしたり,トランスジェンダーの人たちがビーチに行ったり,我々の生活の他の側面についてのゲームをもっと見てみたいです -Llaura McGee氏

 「我々はIf Foundを始めましたが,それはトランス系のゲームではありませんでした」と彼女は付け加えている。「リリースに向けて,キャラクターや他の人との関係性を調査していくうちに,これらのことが前面に出てきたんです」

 If Foundはトランス系のゲームではあるものの,明確に定義されているようには感じられないと付け加えている。とはいえ,彼女はゲイやトランスジェンダーの人たちの痛みに焦点を当てるのではなく,彼らの幸せで平均的な日常の瞬間に焦点を当てた,より良い,よりポジティブな表現のゲームが増えることを望んでいるという。

 「我々は,人生の中の悲しい瞬間によって定義されているわけではありません」と氏は語る。「私は,ゲイがサッカーをしたり,トランスジェンダーがビーチに行ったり,我々の生活の他の側面に焦点を当てたゲームをもっと見てみたいと思ってます」

 「最も重要なのは,トランスやゲイの人たちがこれらの物語を語ることです。もしほかの誰かがその話をしていたら,その人が聞いた話をそのまま鵜呑みにしてしまうと思うのです。我々は,トランスであることの意味や,ゲイであることの意味についての話に常に囲まれています。しかし,多くの場合,それらの話はその人たち自身からのものではありません。内省してこそ,何が響くか響かないか,何が真実か真実でないかを見極めることができるのだと思います。だからこそ,トランスの人たちやゲイの人たち自身が物語を語ることが重要なのです。なぜなら彼らは何が本物で何がそうでないかを見分けることができるからです」

McGee氏は,If Foundでは,非常に「肉体的」で「生々しい」と表現するアートスタイルを使用しており,より人気のある「臨床的でクリーンな」スタイルよりもそのほうが好きだと語る
実験的同性愛ゲーム開発の伝統を讃えるIf Foundの祝賀会

 McGee氏は,この30年間でこれらの問題は改善されたと考えており,ゲームは人種や階級の問題よりもセクシュアリティやジェンダーの問題のほうが優れていると感じている。彼女は,このような分野でも業界の代表者としての地位を向上させたいと考えているそうだ。

 McGee氏とGolden-Woods氏の両氏は今回の受賞に感謝の意を表しており,McGee氏は今回の受賞を,インディーズゲームや「ベッドルーム」ゲームが90年代から00年代初頭の高水準を経て,主流の関心を取り戻しつつあることを多くの人に示していると見ている。Golden-Woods氏は,これによりインディーズゲームや同性愛ゲームだけでなく,とくにIf Foundが最初にスタートした itch.io コミュニティにも主流の注目が集まるようになることを願っていると付け加えている。

 「Llauraも私もitch.ioやゲームを作る学校から出てきたんです。そこには小さいながらも素晴らしく奇妙で活気があり,信じられないような人たちがいっぱいいるんです」と彼女は語る。「If Foundがその伝統を受け継いだゲームであることは本当に素晴らしいことだと思います。我々は幸運にもパブリッシャを得ることができ,他のゲームよりも多くの観客を獲得することができました。ですから,これが両方への窓口になることを願っています」

 「理想的なのは,我々のゲームに注目してくれる人が増えるのは嬉しいことですので,このゲームの知名度を上げていく,それだけでなく,我々のゲームを使ってitch.ioにアクセスして,奇妙で素晴らしい実験的なゲームをプレイする人が増えることです。それが本当の夢というものでしょう? 『あなたが知らないものを全部見てください。遊びにいってみましょう』」

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