Tilt Five,パンデミック下でテーブルトップ ARをどう提供するのか –

CEOのJeri Ellsworth氏は,プラットフォームがどのようにCOVID-19に製造と資金調達を適応させたか,今後の戦略について説明している。

 2020年に向けて,ARテーブルトップゲーム会社のTilt Fiveは順調に推移していた。これまでで最大規模の拡張現実Kickstarterキャンペーンを実施し,当初の目標の4倍近い額を獲得し,その過程で177万ドルを調達してからわずか数か月で終了した。

※Tilt Fiveは,PC接続型のARデバイスだ。以前のイベントレポートでの技術的説明が間違っていたのでここで訂正しておきたい。Tilt Fiveでは,メガネの額の部分に取り付けられた超小型プロジェクタで映像を前方に向かって投影し,再帰性反射素材のシート(盤面)から反射した光を左右の目で視認することでAR表示を実現している。同時にメガネについたカメラによってシート上のマーカーを使ったトラッキングを行っている

 CEOのJeri Ellsworth氏は,必要なハードウェアの製造を監督する準備ができていたので,VCからの資金調達に乗り出した。その後,COVID-19が発生し,彼女がGamesIndustry.bizに説明しているように,事態は複雑になった。欧米諸国の多くは 3月まで COVID-19 の直接的な影響を感じていなかったが,Tilt Five が頼りにしていたサプライ チェーンは,2月に入っての大規模な工場の操業停止により,すでに崩壊していた。

 工場が再開したあとも,製造工程は海外旅行の制限に阻まれていたとEllsworth氏は語る。

 「通常は,さまざまなサブコンポーネントやフルアッセンブリーが組み立てられていく中で,何人かの従業員を工場の現場に配置することになります」と彼女は語る。品質の問題が発生することもあり,午後には生産現場の誰かと一緒に解決できたことが,結局は時間がかかってしまうこともあります。Zoomを使ってなんとかしなくてはなりません。何が起こっているのか分からないので,お客様のところに宅配便で送らなければならないこともあります。そのため,通常であれば非常に短い時間で解決できるものが,1〜2 週間かかることもあるんです」

 Ellsworth 氏によると,Tilt Five チームはまだ中国に行くことができないが,回避策を見つけたとのことだ。

Tilt Five は,2021 年の前半にユニットを出荷する予定だ
Tilt Five,パンデミック下でテーブルトップ ARをどう提供するのか

 「我々は中国で小さなチームを雇い,遠隔地で彼らを訓練する必要がありました」と氏は語る。「ですから,彼らは我々の目となり,耳となり,我々が生産に入るときに工場の中で手を差し伸べてくれています。今は生産の真っ最中ですが,目標は,すべてのものが到着するまでの数か月間に,Kickstarterの支援者との誓約を果たすことです」

 Ellsworth氏が,問題が発生したときに役立つ工場の従業員との関係構築や信頼関係が不足していることを嘆いているように,これは完璧な解決策ではなかった。また,実際にハードウェアを製造している従業員との関係は,米国と中国の間で高まっている「軍事的威嚇」という政治的なムードに影響を受けているとも語る。

私は,以前のスタートアップ企業との取引で多くの傷跡を残しましたが,この事業を誰と進めるべきか多くのことを学びました

 Tilt Five は,同社の出資会社の 1つである Logitech の助けを借りて,これらの課題を乗り切っている。この周辺機器メーカーは,製造と流通の課題について豊富な経験を持っており,投資家としての同社の存在は,Ellsworth氏が以前のベンチャー企業であるCastARから学んだようなお手本となっている。

 このプロジェクトは2013年にKickstarterでデビューし,2015年にはVCの資金調達で1500万ドルを調達し,2017年には倒産した。昨年Ellsworthが我々に話を聞いたとき,彼女は明らかにそれがどのように破綻したかについて不安を抱いていた。今回,彼女はその経験がTilt Fiveの直近の資金調達をどのように形作ったかを語ってくれた。

 「以前のスタートアップの件で多くの傷跡が残っていて,この事業には誰を連れてくるべきかについて多くのことを学んだのです」とEllsworth氏は語る。「今回は,共同創業者と私は,どのような投資家を集めれば完璧な投資家グループになるのか,何人の投資家を集めればいいのか,多くの時間を費やして話し合いました。以前は1人の投資家しか参加させていなませんでしたが,間違いでした。そうすると,部屋の中で一人の声だけに頼ることになってしまうからです。ですから今回は,全体を通して本当に付加価値のある構成にしたかったのです」

 そのために,Tilt Fiveは本日,Bitkraft Ventures,Galaxy Interactive,および長年Valveの従業員であったKen Birdwell氏が参加し,SIP Global Partnersが主導するシリーズAの資金調達で750万ドルを調達したことを発表した。

 製造業と同様に,資金調達プロセスは,Elsworth氏が今年に向けて計画していたようにはいかなかった。パンデミックが発生すると,対面でのミーティングは不可能となり,最初の数か月間は投資家が「何が起こるかを見守るために身を寄せ合っていた」ように思えたとEllsworth氏は語る。

 しかし,Ellsworth氏によると,春が夏になるにつれて,彼女との会話は次第に盛り上がりを見せ始めた。最終的に,同社への関心は予想以上に高まったという。

テレプレイ,遠隔プレイ,Zoomやさまざまな通信手段を使った共同作業など,対面ではなく,世界はより馴染んできています 

 「最後の最後には,このラウンドに参加したいという申し込み者があまりにも多かったので 我々は多くの企業を追い払い 資金の流入を制限する必要がありました。会社の希薄化を抑制するために制限を設けなければならなかったのです。我々は外に出て,より多くのコンテンツを手に入れ,より多くの人員を投入し,エンドユーザーのためにより良い体験をできるので,余力を手に入れることができて良かったです」

 今年度の混乱にもかかわらず,Tilt Fiveの計画と戦略は根本的には変わっていないとEllsworth氏は語る。氏が変わったかもしれないと考えているのは,Tilt Fiveの市場である。ある投資家からの報告書を引用して説明した。

 「世界は,対面ではなく,テレプレイ,遠隔プレイ,Zoomやさまざまな通信チャネルを使った共同作業に慣れてきています」

 パンデミックが人々のプレイ方法にどのような影響を与えるかに加えて,人々がTilt Fiveをどのようにプレイするかについては,まだ未解決の問題がある。

Tilt Fiveは,何がプレイヤーの心に響くのかを見極め,それに沿っていく
Tilt Five,パンデミック下でテーブルトップ ARをどう提供するのか

 Ellsworth氏は,今のところ,人々は新しい家庭用ゲーム機のように,新しい体験を定期的にプレイするような感じで,このプラットフォームを扱うだろうと考えている。実際,同社が現在注力しているのは,アーリーアダプターに新しい体験を安定的に提供するためのコンテンツ パイプラインの構築であり,より伝統的なアクションやパズル ゲームのコンテンツを Tilt Five に導入しようとしていると Ellsworth 氏は語る。

 同時に,多くの人々が Fantasy Grounds や Battle Maps などのパートナー企業から提供されているダンジョンズ&ドラゴンズ キャンペーンを実行するために Tilt Five に興味を持っていると予想しており,彼らが本当にやりたいのはそれだけなのかもしれない。

 「発売後には,何が人々の心に響くのかをもっと知りたいと思っています」とEllsworth氏は語る。「純粋にボードゲームなのでしょうか? アクションやシューティングといったビデオゲームのほうが多いのでしょうか? ソロプレイでしょうか,協力プレイでしょうか? テレプレイ,ゲームボードを繋いでプレイするのでしょうか? 何が一番好評なのかについて多くのことを学び,それに基づいてダブルダウンできます」とEllworth氏は語る。

 このプロセスはTilt Fiveの展開方法によっても複雑になるだろう。計画では,2021年の第2四半期末までにKickstarterの支援者にローンチし,Tilt FiveのWebサイトを通じて行われた先行販売は,その後に埋まることになっている(更新: 公表後,Tilt Fiveは2021年の第1四半期末までバッカーの注文を受け付ける予定であることを明らかにした。前売り注文はその後まもなく開始される)。

 しかし Ellsworth 氏によると,Kickstarter の支援者の中には,Tilt Five を自分のゲームで使用することを計画しているデベロッパが多数いるそうだ (各ヘッドセットは開発キットとしても機能する)。つまり初期のユーザー行動は 他のハードウェアプラットフォームのアーリーアダプターよりも 規範から外れている可能性があるということだ

 「アーリーアダプターからより多くの人にアピールするためにはどうすればいいのでしょうか?」とEllsworth氏は尋ねた。「それは,2021年にマーケティングを開始する際の我々の課題の一部になるでしょう。ゲームをプレイしているかもしれない平均的な人に市場を広げていかなければならりません。そして,どのような体験がアーリーアダプターではない人たちに最も支持されているかを見極めることになるでしょう。しかし,それはKickstarterの支援者を否定するものではないと思います」

Related Articles

「グランツーリスモSPORT」,全国都道府県対抗e...

<以下,メーカー発表文の内容をその...

話題のスタンダードスマホ「AQUOS sense4...

、NTTドコモから4Gに対応したスタンダードスマー...