Opinion:Epic vs. AppleはPRの勢いを失っている –

Opinion:Epic vs. AppleはPRの勢いを失っている

EpicとAppleの法的紛争における賢明な判決は,この事件の核心に迫るものであり,Epic の要求がいかに破壊的なものであるかを示している。

 世界の他の国々が次世代家庭用ゲーム機の発売に向けて準備を進める中,AppleとEpicの間で法的な争いが勃発している。この種の紛争は,もちろん解決までに何年もかかることがあるが,今回の紛争が長期化し,さまざまな初期の差止命令や判決が下されたことで,全体が茶番劇のように見えていた。

 残念ながら,米国の法廷制度は,お祭り騒ぎのために利用されたり,悪用されたりすることに慣れており,この事件は当初から法的議論というよりも,PRのためのものであった。しかし,裁判所の差止命令によって紛争が核心的な問題にまで細分化されていくにつれ,一般の関心は薄れていき,法的な議論の中には,たとえ情報に疎い観察者であっても真剣に信憑性を疑う者も出ていた。

 このプロセスを大幅に促進したのが,この事件の判事であるYvonne Gonzales Rogers氏である。同判事は,その判決と対応を通じて,議論の対象となっているものの技術的な側面と,それが触れる業界の広い状況を,奇抜さや気取った態度を最小限に抑えて把握していることが明らかになっている。過去には,大手テクノロジー企業間の紛争が,裁判官がその意味するところを十分に把握していなかったために,長引くこともしばしばあったが,今回は,そのようなことはなかった。

裁判官は,今後の判決が家庭用ゲーム機プラットフォームの所有者に影響を及ぼすことはほぼ確実であることを率直に語る

 実際の法的信頼性のない議論は,ゾンビのように,彼らの推進者のためのPRを生成し,メディアでそれらについての報道を読むのに十分な不運な人の脳を消費して,歩き回ることができた。Gonzales Rogers氏は,これにはまったく関与していない。裁判所の文書で明らかにされているように,この事件に関する彼女のコメントや決定は,彼女が自分の法廷がPRのサッカーボールとして使用されるのを見たくないことを示唆しており,どれだけ業界や専門用語に包まれていても,無意味な法的主張を撃墜するだろう。

 その明確な例として,Epic の Unreal Engine 事業 ―この法的混乱に巻き込まれることを望まなかった膨大な数のゲームデベロッパやパブリッシャが頼りにしているのは,この問題だ―と,Fortnite をめぐる核心的な争いとの根本的な分離を彼女が理解していることが挙げられる。Appleによる同社のデベロッパアカウントの凍結から Unreal Engine を除外するという Epic の要求を認める一方で,デベロッパ契約に沿って App Store に戻すことで Fortnite を復活させることができるため,Fortnite の削除を阻止する差止命令には値しないという Apple の主張を事実上受け入れて,Gonzales Rogers氏はこの事件の中心的な問題に迅速に焦点を当てていた。

 一方では,Unreal Engine のビジネスを保護することになるので,Epic にとっては良いことだと思う。一方で,他のゲームクリエイターに巻き添え被害を与える可能性のある分野からこの戦いを遠ざけるという裁判官の迅速な決定(そしてその決定にAppleが迅速に同意したこと)は,業界全体がAppleの強欲さと強硬さに脅かされているというPRの観点から,この問題をフレーム化しようとする試みを阻止している。

任天堂のような企業は,ソニーやMicrosoftが公に,合法的にAppleの側に立ち始めると,事態は悪化するだろう

 しかし,この訴訟がどのように進展するかによって,さらに影響を与えそうなのは,Gonzales Rogers 氏が Epic の ―率直に言って気違いだが―「iOS App Storeは,Microsoft,ソニー,任天堂が家庭用ゲーム機上で運営しているウォールドガーデンストアとは何らかの形で法的に区別されている」という主張に対して,無愛想な口調で対応したことだ。Appleはこの立場に対して強く主張しており,Epicが法的措置を取っても,それらのプラットフォーム上でFortniteの運営とプロモーションを続けて,事実上同じビジネスモデルを実行するためにAppleに対して消費者感情をかき立てようとしていることに注目している。今回の彼女のコメントの中で,裁判官は,この事案での将来の判決は,ほぼ確実に家庭用ゲーム機プラットフォームの所有者にノックオン効果を持つことになることについて,かなり遠慮なく語っており,実際にさまざまな種類の他の店舗運営者にも影響を与えている。

 これは法的な意味でもPR的な意味でも大きな問題だ。一部の主要な業界関係者がこの事件のどちらか一方を支持するインセンティブを根本的にシフトさせてしまうからだ。― あなたは,Epicが今事実上,自身が数十年にわたるゲーム業界の多くのコアビジネスモデルが違法であることを裁定するために裁判所に依頼しようとしていると不当に主張することはできないだろう。Epicは,この訴訟がまさにこの理由から家庭用ゲーム機のウォールドガーデンとは法的に大きく異なる状況にあると主張しようとしている(関連記事); Appleに対して怒りをぶつけるためにインターネットファンボーイを激怒させるのはかなり簡単だが,任天堂,ソニー,Microsoftのような企業が公に,合法的にAppleの側を取ることを開始した場合,物事はまずいことになるだろう。

今回の判決は,正確になぜ「Fortnite」がApp Storeで利用できないままなのかという視点をシフトさせている
Opinion:Epic vs. AppleはPRの勢いを失っている

 この前面にあるスマートフォンから家庭用ゲーム機を分割するためのEpicの中心的な議論は,そのハードウェアの利益率がiPhoneよりも低いため,家庭用ゲーム機は異なっているということだ……。私は弁護士ではないが,このようなケースを長年追いかけてきた経験から,この種の議論は,オンラインでの議論を煽るために赤身の肉を撒き散らしたいと考えているPRの下心を持った人が考案したものであり,実際にまともな訴訟を構築しようとしている人が考案したものではないことは分かる。

 裁判所が特定の製品の収益性を気にする状況はあるが,それはかなり限られている。一般的に,米国の法制度を見る限り,何かで良い利益率を上げても,他の事業活動を行う法的権利を制限するものではない。ソニーはPS4でこれだけのドルを稼いでいるので,ウォールドガーデンを持つことができるが,AppleはiPhoneで2倍のドルを稼いでいるので,誰でも好きなように独自のアプリストアを立ち上げられるようにする必要がある(これはすべてのセキュリティとユーザーエクスペリエンスに影響を及ぼす可能性がある)という線引きはない。

結局,この案件を有能で十分な情報を持った裁判官が担当することは,Epicの望むように進むようには見えない

 このようなハードウェアの生態系では,ウォールガーデンに反対する法的な議論をできるが,法的な議論が,プラットフォームのオープン性についての刹那的な道徳的,哲学的な議論ほど説得力があり,確固たるものであるとは思えない。髭とサンダルの旅団がしばしば想像するよりも確実性ははるかに少ない。しかし,Appleが運営しているものと,家庭用ゲーム機のプラットフォームホルダーが運営している種類のウォールドガーデンのようなものとの間になんらかの区切り線があるという考えはナンセンスだ。そして当然のようにGonzales Rogers氏によって(むしろ外交的に)批判されている。 裁判所は,Appleにその庭の壁を下ろさなければならなような判決を下した場合でも,その判決がただちに家庭用ゲーム機や他のデバイスに適用されるとは限らない。しかし,先例は非常に急速にそれらのケースで適用されるために使用される。―そしてハードウェアの収益性によって,その先例を適用する際に差を作るべきであるという考え方は,まったく愚かしというほど薄っぺらくもない。

 これは,あなたも効果的に法廷で賢明に立ち上がるであろうデバイスごとの収益性を計算できることを前提としている。Appleが独自のカスタムチップを設計して製造したり,ソニーがハードウェアをサポートするために高価でリスクの高いAAAゲームを開発して販売したりするためのコストをどのように正確に分割して償却するのだろうか? iPhoneが山ほどのお金を稼いでいるとは誰も言っていない。しかし,法的に関連していたとしても,それがPlayStationが稼ぐお金とどのように異なるかを定量化することは,それらの企業のビジネスを構造化する方法が劇的に異なることを考えると,思ったよりもはるかに困難な問題になる。

 結局のところ,この案件では,有能で十分な知識を持った裁判官がいたことが,Epicに有利に働いたとは思えない。Epicは当初から,世論と業界の支持を集めてAppleに対抗することに頼っていたようだが,これまでの裁判官の判決は,法律の中心点に物事を集中させる一方で,その法律の実際の中心点に関する判決がどれほど広範囲に及ぶかを明らかにしている。FortniteがApp Storeから姿を消し,最新のシーズンアップデートが配信されなかったことで消費者の怒りを買うとEpicは予想していたかもしれないが(関連英文記事),これもまた,驚くほどしょっぱいものとなっている。EpicがAppleとの戦いを開始したPR電撃戦のあとも,状況に対する消費者の関心はかなり早く移り変わっているように見えた。

 今のところ,このバンドワゴンは先に向かって転がっている。 ― しかし,裁判官のコメントは,Epic支持での判決が業界全体にどのように混乱をもたらすかを示している。そのような判決が実際にありそうにないだけでなく,それは車輪が外れつつあり,この問題は実際に裁判での解決を見ることはないだろうという感覚から逃れることは難しい(関連英文記事)。これの本当に不幸な側面は,Appleのようなストアフロント事業者によって取られた収益シェアの大きさについて多くの正当な懸念があるということだ。それは多くのデベロッパが,これらのプラットフォーム上での創造性と成功を奨励するための最善の方法について適切な,積極的な関与から受ける恩恵以上のものだ。

 その代わり,現在最も可能性の高い結果は,議論の両サイドを苦々しく塹壕化したあと,Epicが負けて状況をさらに長期化させるだけになるだろう。 ― あるいは,この件でPRの力が尽きたことに気付いた時点で撤退することになるだろう。

※本記事はGamesIndustry.bizとのライセンス契約のもとで翻訳されています(元記事はこちら

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