Opinion:PlayStationもXboxも次世代機の販売に失敗している –

家庭用ゲーム機の新しい波が近づいているが,どちらのプラットフォームホルダーもローンチ時に投資する理由を提供していない。

 次世代機は何で売れるのか?

 それは,視覚的な忠実度の大幅な飛躍,あるいはその他の技術的な進歩だろうか? 「キラーアプリ」であり,従来のハードウェアでは実行できなかった前例のないゲームなのだろうか? 競争力のある価格,ビデオゲームの最新かつ最高のものに追いつくことに熱心な人には「買わなければならない」と叫ぶものだろうか? 

 実際のところ,これらすべてがそうなのだが,PlayStation 5もXbox Series X/Sも,今年のクリスマスに最大500ドルを払うほどの価値があるとは思えないのだ。確かに今朝のゲームメディアは,PS5がすべての小売店で売り切れているという見出しで溢れている。しかし,いくつかのことを覚えておくことが重要だ。

 まず,ブランドや新技術に投資しているアーリーアダプターが常に存在しているので,予約注文は避けられないということだ。次世代ゲーム機の場合,発売時に初期投資の大半をシフトしないとは考えにくい。

PlayStation 5もXbox Series X/Sも,今年のクリスマスに最大500ドル払うのに十分なものを提供していない

 第2に,各販売店の当初の割り当てがどうなっているのか,生産にどのような影響が出ているのかは不明である。ちょうど今週,ソニーが製造上の問題で縮小を余儀なくされたとの報道があったばかりだ(関連記事) ― プラットフォームホルダーは否定しているが。今年の世界的な生産状況を考えると,またしてもパンデミックのために(※理由とされていたのはAPUの歩止まりだった),どちらのデバイスの製造計画も変更されていないとは思えない。

 それよりも,より広い視野で考えてみよう。
 同僚がよく言うように,「1000万台までの競争」は,ほぼ常に家庭用ゲーム機世代のリーダーを確立すための重要な販売マイルストーンだった。PS5と次期Xboxは,来年以降にこのマイルストーンに到達する可能性を秘めていることは間違いないが,どちらも前世代のゲーム機に比べて苦戦を強いられる可能性がある。

 まず,プラットフォームホルダーがコントロールできないマクロ的な要因があることに触れておく。今年は物理的なゲームイベントがなかった。―E3もなく,対面での公開ショーケースも,通常は次世代機への誇大広告や関心を喚起するような機会もなかった。その代わりに,ソニーとMicrosoftはデジタルプレゼンテーションに頼っている。これは,満員の観客が詰めかけた劇場よりも,必然的に乾燥していて盛り上がりに欠けるものだ。

Xboxは次世代機で2種類のものを提供しているが,1つは間違いなくパワー不足であり,どちらも近日発売のファーストパーティタイトルは少ない
Opinion:PlayStationもXboxも次世代機の販売に失敗している

 周囲の情報の大部分は,主に各社の独自のチャンネルを通じて発信されており,当然のことながら,メッセージは大きくコントロールされており,批判的なものは一切含まれていない。それはそれでいい,それは普通のことだが,2020年になって変わったのは,客観的な意見とのバランスを取るためのゲームメディアやインフルエンサーがいなくなったことだ。次世代機の到着まで2か月を切っているのに,ハンズオンのインプレッションがほとんど出ていない。先週のXbox Series XとSのアンボックス動画でさえ,インフルエンサーには実機ではなく家庭用ゲーム機の筐体のみを送っていた。

 同様に,イベントの欠如は,消費者が次世代機を体験して購入の意思決定を固めるために,ハンズオンを手に入れる機会がないことを意味する。その結果,口コミが広まる機会もなく,友人が次世代機についての興奮を共有することで,ソーシャル・サークルの間での興奮が永続することもない。

昨晩,PS5の主要タイトルがPS4でも発売されることが明らかになったが,多くのユーザーが失望した

 これらはどれもMicrosoftやソニーのせいではなく,前の世代で頼りにしていた多くのチャンネルがない状態で家庭用ゲーム機を販売するという不便な課題を抱えているためだ。―ソニーのデビュー作であるPS5の広告は,女優の家で収録されていたくらいだ(関連記事)。

しかし,仮に両方のプラットフォームホルダーが「平年並み」の恩恵を受けていたとしても,アーリーアダプターにとっての恩恵がどこにあるのかは分からない。昨晩,PS5の主要タイトルであるSpider-Man: Miles Morales, Sackboy’s Adventure と来年のHorizon Forbidden WestがPS4でも発売されることが明らかになったが,多くの人は失望している。ファーストパーティの独占タイトルは,新機種の購入を決定する際の原動力となることが非常に多いのだが,すでに自宅にあるゲーム機用のゲームを少し値下げした価格で手に入れることができるというオプションは,より魅力的なものとなる。

 これらのゲームのための無料の次世代機へのアップグレードの約束は,プレイヤーの間で「今年PS5を買わなくても,あとからでも買える」という種を蒔くかもしれない。しかし,潜在的な購入者に新製品の購入を遅らせようとするのは直観的ではないようだ。とくに「必携」の新作ゲームがリリースされる速度が速い状況では。今年のクリスマスにPS4でMiles Moralesを手にした人が,PS5で来年もう1回プレイしたいと思うだろうか。もっと直近に発売されたものや発表されたものに気を取られている可能性が高いだろう。

PlayStation 5には2つのバージョンがあるが,どちらも不況の影響を受けた消費者にとっては高価なものになるかもしれない
Opinion:PlayStationもXboxも次世代機の販売に失敗している

 MicrosoftはHalo Infiniteの遅れを受けて(関連英文記事),さらに弱い立場に立たされている。Xbox Series XやSに向けて人々を惹きつける独占的なゲームがないため,代わりにサードパーティのタイトルとGame Passの価値に頼っているのだ。しかし,これらのサードパーティタイトルは現世代でも入手可能であり,新型Xboxの両バージョンのラインナップには,売上を牽引するキラーアプリがまだ不足しているのが現状だ。ソフトウェアの面で,新型ゲーム機は,前世代にはないものを持っているか? それは判明している。なにもないのだ。

 そうは言っても,Microsoftはプラットフォームホルダーが歴史的に行ってきたように,新しい家庭用ゲーム機のジェネレーションをウリにしているわけではないということを覚えておくといいだろう。彼らは可能な限り多くのエントリーポイントとエコシステムを販売することに興味を持っている。 ― それはハイエンドのXbox Series Xであろうが, 安いSeries Sであろうが,あるいは中古のオリジナルXbox Oneであろうがだ。1つの企業だけは,我々が今,彼らの新しい製品を必要としていることを我々に納得させようとしている,それはソニーだ。 ― しかし,それでも,Microsoftは,主に他のマシンでも利用可能なタイトルを提供しているため,自社製品のための優れた主張ができない。

Microsoftは,プラットフォームホルダーが歴史的に行ってきたように,新しい家庭用ゲーム機で世代をウリにしているわけではない

 経済性についても見てみよう。発売される最も高価な家庭用ゲーム機ではないが,PS5(ディスクドライブを搭載したもの)とXbox Series Xの499ドルという価格帯は,まだ衝動買いや簡単なクリスマスプレゼントには向いていない。299ドルのXbox Series Sは(関連英文記事),より魅力的かもしれないが,それも上の改善またはXbox One Xからのステップバックかどうかについての議論が激化している。 ― それは確かに現在のOne X所有者がアップグレードする可能性が高いデバイスではない。 一方, 399ドル デジタルオンリーの PS5 は,Series S と比較して明らかに価格的に不利である。とくに Xbox All Access スタイルの支払いプランが欠けている。

 これらの家庭用ゲーム機は,とくに現在の経済状況では,高額な投資であり,非常に多くの人々が今年初めにすでに家庭用ゲーム機に投資して,ロックダウンの退屈を食い止め,そのような費用を正当化するために人々のための,より説得力のある理由が必要である。 ― 少なくとも発売時に。

 それは,それらのためにリリースされているより高価なゲームを考慮に入れていない。ソニーは今,70ドルという新しい価格帯を採用した(関連記事)。それは開発費の増加によって正当化されたのかもしれないが,プレイヤーからの不満を受けており,新作タイトルを購入する際の選択肢をさらに制限することになる。新しいデバイスで買えるゲームが少なければ少ないほど,そのデバイスの魅力が薄れてしまう。いいだろう,両方のゲーム機で発売時にはFortniteの光沢のあるバージョンが出ているだろうが,人々はすでに他のすべてのデバイスでそれらのゲームをプレイしている。彼らは本当にそれを楽しむために新しい500ドルのボックスが必要だろうか? 

 おそらくいくつかの業界は ― 少なくともXbox― スマートフォンモデルに向かって移行していると主張するだろう。新しいiPhoneは,人々がそのライフサイクルを通して選ぶことになる製品だから,初日にその総ユニットの大部分を販売する必要はない。しかし,スマートフォンは1日中,毎日使うデバイスであり,2〜3年で故障したり,冗長になったりすることが多い。全体として,アップグレードは新機能やソフトウェアではなく,必要に迫られて行われている。― 現行機種が故障したり,契約が切れたりしたときだ―。伝統的に,家庭用ゲーム機業界はこのようにはいかず,それが起こるためには大規模で統一されたシフトが必要だ。

 このすべては,どちらの家庭用ゲーム機も発売時にはマストバイではないという感覚を残している。そう,FableやGod of War: Ragnarokのような独占タイトルが出れば,その魅力は年を追うごとに増していくだろう。おそらく,これは通常よりもゆっくりとした移行になるように設計されているのだろう。

 しかし,今ここでは,新世代の家庭用ゲーム機は,「ドン!」という威勢のいい音よりも,すすり泣きで始まるように思える。

※本記事はGamesIndustry.bizとのライセンス契約のもとで翻訳されています(元記事はこちら

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